Vaccini: vademecum contro la propaganda novax

— Francesco Barbetta

Ho fatto della divulgazione scientifica sotto gli articoli no vax che riprende Sinistra in Rete.

Poiché lo sviluppo dei vaccini è il mio lavoro, cercherò di fare chiarezza.
La vaccinazione contro il Covid-19 avanza nel mondo, avvicinandoci al superamento dell’attuale crisi sanitaria. Il progresso dell’immunizzazione consentirà una migliore comprensione dell’azione dei vaccini approvati. Tra l’altro sarà chiaro se saranno in grado di proteggere dalla malattia e anche di prevenire il contagio da Sars-CoV-2. Studi clinici sulle formulazioni in uso rivelano che sono efficaci nel prevenire la malattia, ridurre i sintomi e prevenire condizioni gravi, ma non è ancora noto se possano anche impedire al virus di invadere le cellule umane e avviare il processo di replicazione.

I vaccini che prevengono sia le malattie che le infezioni inducono ciò che i medici chiamano immunità sterilizzante. C’è una sottile ma importante differenza tra fermare l’infezione, e quindi la malattia, e proteggere dalla sola malattia. I vaccini che prevengono la comparsa del Covid-19 non impediscono necessariamente alle persone immunizzate di continuare a essere contaminate e a trasmettere il nuovo coronavirus, anche se non hanno sintomi e si sentono bene. D’altra parte, formulazioni che bloccano totalmente l’infezione, fornendo un’immunità sterilizzante, annientano il virus, interrompendo la catena del contagio.
L’ideale sarebbe che tutti i vaccini prevengano l’infezione da parte dell’agente patogeno, ma nel mondo reale non è sempre così. La maggior parte degli immunizzanti esistenti protegge dall’insorgenza della malattia. È il caso, ad esempio, delle formulazioni contro l’influenza, l’epatite, il morbillo, la tubercolosi e il rotavirus.

Anche senza bloccare l’infezione è possibile frenare la trasmissione e interrompere la pandemia di Covid-19. Questo perché una persona vaccinata, se infettata dal nuovo coronavirus, avrà una carica virale inferiore rispetto a una persona che non è stata vaccinata, si è ammalata e ha avuto sintomi: le persone infette asintomatiche, indicano gli studi, hanno anche una bassa carica virale. In questo modo, gli inoculanti aiutano a ridurre la velocità di circolazione del virus. Anche senza indurre l’immunità sterilizzante, il vaccino può controllare la malattia nella popolazione. I vaccini esistenti contro il Covid-19 possono portare al raggiungimento dell’immunità collettiva, una situazione in cui la diffusione del virus è contenuta perché sono poche le persone suscettibili di contrarre il virus. È possibile ottenere l’immunità collettiva contro il nuovo coronavirus anche senza avere il pieno controllo della sua trasmissione. Quello di cui abbiamo bisogno, in questo caso, è vaccinare una fetta ampia della popolazione. Certo, aiuterebbe molto se avessimo un vaccino che prevenga anche la trasmissione, ma non è essenziale. Attualmente abbiamo nel nostro portafoglio diversi agenti immunizzanti che, anche se non sono sterilizzanti, riescono a controllare la malattia per cui sono stati sviluppati.

La difficoltà nel formulare vaccini con potenziale sterilizzante risiede nel fatto che hanno bisogno di stimolare il nostro sistema immunitario a produrre grandi quantità di un tipo specifico di anticorpo, noto come neutralizzante. Questi anticorpi hanno la capacità di legarsi a punti chiave di proteine localizzate sulle superfici virali, che normalmente sono le stesse regioni che il patogeno utilizza per entrare nella cellula ospite o dove vengono promossi i meccanismi di ingresso del virus nella cellula. Gli anticorpi che si legano specificamente ai siti chiave di queste proteine di adesione o alle proteine accessorie che mediano l’ingresso del virus nella cellula finiscono per neutralizzare l’infezione virale, impedendo al virus di passare dal fluido extracellulare all’interno della cellula. Di conseguenza, inibiscono completamente la replicazione virale.

Promuovono un’immunità che è efficacemente sterilizzante, poiché impediscono la diffusione dell’infezione nel corpo e le particelle virali vengono prodotte in grandi quantità, il che è associato a malattie e contagio. Nel caso del Covid-19, per promuovere l’immunità sterilizzante, i vaccini dovrebbero indurre la produzione di anticorpi neutralizzanti che si legano alla proteina spike virale, nota anche come proteina S (spike), e a un legante chiamato RDB. Questo obiettivo, seppur difficile da raggiungere, cioè bloccare l’RDB fornendo immunità sterilizzante, è alla base della progettazione dei vaccini a vettore adenovirale, di AstraZeneca, e dell’mRNA, di Pfizer e Moderna.

Per quanto riguarda i farmaci, non c’è ancora nessun medicinale che possa curare il Covid. Ci sono alcuni farmaci antivirali che sembrano interferire con la replicazione del virus, e questo dà al nostro corpo una migliore possibilità di combattere l’infezione. Ma niente che sia efficace al 100%. Le difficoltà nell’ottenere un tale medicinale si scontrano con la natura stessa e indicano una lunga strada da percorrere. Il virus è una struttura molto semplice, tanto che dalla biologia non viene nemmeno considerato un essere vivente. È solo un involucro lipidico con materiale genetico e alcune proteine. Proprio questa semplicità è la salvezza dei virus.

I virus offrono pochi bersagli farmacologici affinché un farmaco agisca in modo efficace e specifico e viste le difficoltà nello sviluppo di un nuovo farmaco, molti sforzi scientifici sono stati indirizzati nel riposizionamento di farmaci già esistenti e approvati, utilizzati per combattere altre malattie.
Ecco perché molti studi sono stati e continuano ad essere condotti al riguardo. È un processo che ha dei limiti, avviene per tentativi ed errori ma resta più veloce di tutto il percorso verso lo sviluppo di un farmaco da zero, che, comporta dei passaggi fondamentali molto complessi: scoperta, fase pre-clinica e sviluppo stesso, che mira a garantire sicurezza ed efficacia.

Un gruppo internazionale di ricercatori guidato da scienziati dell’Università di Cambridge e dell’Università di Giessen, in Germania, ha elaborato un modello informatico per velocizzare questo processo per tentativi ed errori. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica Science Advances.
Da un’analisi di come Sars-Cov-2, il coronavirus che causa il Covid-19, interagisce con le proteine della cellula ospite, sono partiti da 1.917 farmaci e hanno identificato 200 farmaci già approvati e in uso che potrebbero essere riutilizzati per la nuova malattia. Un totale di 126 sono risultati efficaci nell’inibire la replicazione del virus.

Solo due di questi sono stati convalidati nei test in vitro: il proguanil (un farmaco antimalarico) e la sulfasalazina (usata per trattare l’artrite reumatoide) hanno dimostrato un’azione antivirale senza danneggiare le cellule.
Questo è un punto importante. Ha a che fare con un concetto chiamato tossicità selettiva. Poiché il virus utilizza le cellule umane per replicarsi, è necessario trovare un farmaco che possa “ucciderlo” senza causare gravi danni al nostro corpo. Abbiamo bisogno di obiettivi molto specifici, a volte molto difficili.
Qui sta la difficoltà di avanzare nelle fasi successive dei test in vitro, cioè quelli effettuati in condizioni di laboratorio, con cellule esterne al corpo umano.
In questa fase vengono spesso utilizzate concentrazioni del farmaco che non possono essere utilizzate nell’uomo, perché sono molto alte e sarebbero a livelli tossici. È il caso dell’ivermectina. Quando è stato usato nei test, si è scoperto che era molto più alto il dosaggio necessario per essere efficace contro il coronavirus diventando tossico per noi. Ciò ha reso il farmaco inutilizzabile.
Questo tipo di studi, in questa fase, dovrebbe essere trattati solo come una rassegna di ipotesi. In generale, si inizia con un gran numero di molecole promettenti, molte delle quali hanno un’affinità per la modellazione computazionale, alcune delle quali sono efficaci nei test in vitro.

Ma molti semplicemente non funzionano nella fase clinica per i motivi più disparati.
La verità è che non c’è nulla di sensazionale per combattere il virus, ma alcuni farmaci sono stati utili. Ad esempio il remdesivir è un antivirale i cui risultati sono modesti per i pazienti ricoverati con forme moderate o gravi della malattia.
Remdesivir non è utilizzato su larga scala, le prove cliniche sono molto limitate. È stato originariamente sviluppato per combattere l’Ebola, non ha funzionato ed è stato infine reindirizzato al Covid-19.
Il farmaco antinfiammatorio desametasone è stato utilizzato nel trattamento di pazienti critici con Covid-19, ma non agisce direttamente nel controllo del virus, ma nei processi infiammatori derivanti dalla malattia.
In ogni caso, vale l’avvertimento: nessun uso indiscriminato. Ci sono prove che è efficace nel ridurre la mortalità, ma ha senso usarlo solo nelle persone con una malattia in una fase più avanzata. Potrebbe inibire il sistema immunitario.
La clorochina è totalmente da scartare, poiché tutti i principali studi seri hanno dimostrato la sua inefficacia clinica e il rischio di gravi effetti avversi.
L’ivermectina è ancora considerata negli studi clinici, ma con poche possibilità di successo.
Mi sento di sperare su possibili sviluppi degli anticorpi monoclonali.

Il vaccino contro il Covid-19 non è una terapia genica e non provoca malattie autoimmuni

Diversi utenti affermano sui social media che il vaccino contro il COVID-19 ha la capacità di alterare il DNA degli esseri umani. In diverse pubblicazioni si dice che l’immunizzazione può penetrare nelle cellule come se fosse un computer, o che è un sistema operativo “progettato per programmare le funzioni biologiche” delle persone. Questo è falso.
Non siamo geneticamente modificati dal vaccino. L’mRNA non integrerà mai il DNA. Il DNA è compattato nei cromosomi, è lì che si trova la nostra informazione genetica, ma l’mRNA è completamente diverso e non integrerà il nostro DNA. Non saremo affatto organismi geneticamente modificati.

L’mRNA non si trasforma in DNA e quindi non si integra nel nostro genoma. Questo accade solo con virus chiamati retrovirus, come l’HIV. Perché ciò accada, il virus deve portare i geni che fanno questo passaggio dall’RNA al DNA. SARS-CoV-2 non è un retrovirus.
Nel caso di questi vaccini, non viene utilizzata nemmeno la componente genetica dell’intero virus, ma solo una piccola parte, sufficiente a creare una proteina esistente nei peplomeri del nuovo coronavirus che attiverà il sistema immunitario. Non hanno l’RNA dell’intero virus.

Ciò che fanno i vaccini è introdurre un mRNA che ha solo una piccola parte dell’informazione genetica del virus, il che rende possibile creare una proteina spike difettosa. Non è nemmeno la proteina normale. Questa informazione viene letta dal corpo dell’individuo che la tradurrà in una proteina spike anormale e il sistema immunitario riconoscerà la proteina e produrrà una risposta immunitaria.
Ora, un organismo geneticamente modificato implicherebbe l’alterazione della composizione del DNA in modo artificiale. Quello che succede con gli organismi geneticamente modificati è che modifichiamo il DNA dell’organismo, anche con delle “forbici”. Si taglia e si cuce. Non è questo il caso. Stiamo parlando di qualcosa di completamente diverso. Anche chimicamente, parliamo di cose diverse.

Ho sentito anche che il vaccino contro il Covid-19 provoca malattie autoimmuni, cioè quando il sistema immunitario attacca le cellule e i tessuti del corpo.
Non ci sono prove che ciò accada e sottolineo che il processo di immunizzazione utilizzato per i vaccini è molto simile a quello di una malattia virale.
Ogni volta che siamo infettati da un virus, cioè quando abbiamo il raffreddore, ad esempio, c’è materiale genetico del virus che viene introdotto nelle nostre cellule. I virus non possono sopravvivere senza essere nelle nostre cellule, questo non significa che questo materiale genetico entra nel nostro genoma.

Nei vaccini mRNA, accade esattamente la stessa cosa, ovvero il materiale genetico contenuto nel vaccino viene introdotto in alcune delle nostre cellule (non tutte, solo nel sito di iniezione) e queste cellule producono proteine virali come succede quando abbiamo il raffreddore e il virus infetta le nostre cellule. Quando le cellule iniziano a produrre proteine virali, il nostro sistema immunitario si attiva e reagisce al virus nella cellula. In pochi giorni tutto scompare e si torna alla normalità.
L’iniezione di materiale genetico nel corpo non è esclusiva dei vaccini mRNA. Anche i vaccini tradizionali che usano gli adenovirus, come nel caso del vaccino AstraZeneca, trasportano parte delle informazioni genetiche del coronavirus. Tutti i vaccini hanno una cosa in comune: devono immettere nel nostro corpo le proteine dell’agente infettivo, in questo caso le proteine del virus. Questo può essere fatto introducendo direttamente le proteine (ci sono vaccini, come come quello per l’epatite B, ad esempio, che hanno proteine virali che vengono somministrate), o materiale genetico del virus, che può essere prodotto con il virus stesso o con l’RNA.

 

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